Connect Airlines s'engage à faire appel de la décision du DOT de révoquer le certificat

Le ministère américain des Transports (DOT) a révoqué l’autorité de certification de Waltzing Matilda Aviation, la société du Massachusetts qui possède la start-up régionale Connect Airlines.

Dans une décision du 16 novembre, le DOT a mis fin au certificat d’utilité publique délivré le 5 juillet 2022 autorisant Connect à effectuer des transports aériens interétatiques « pour des raisons de dormance ».

Mais Connect Airlines n’a pas abandonné son projet de lancer des opérations avec des turbopropulseurs régionaux et, à terme, de les équiper de systèmes de propulsion à hydrogène, a déclaré le directeur général John Thomas à FlightGlobal le 17 novembre.

« Bien que l’ordre du ministère des Transports soit arrivé sans aucun avertissement, nous notons qu’il n’empêche pas Connect d’obtenir à nouveau l’autorité de certification », déclare Thomas. « L’objectif de Connect a été d’obtenir la certification FAA, et nous avons pleinement démontré notre capacité à exploiter une compagnie aérienne en toute sécurité tout en fournissant une validation tierce supplémentaire pour soutenir notre demande en cours. »

Initialement prévu pour être lancé l’année dernière, Connect a été en difficulté depuis plusieurs mois pour répondre aux exigences de certification de la Federal Aviation Administration à l’approche des dates limites de lancement des vols. Les autorités d’exploitation interétatiques et étrangères du transporteur, émises par la FAA, lui avaient demandé de commencer à transporter des passagers d’ici juillet et septembre 2023, respectivement.

La société basée à Bedford a tenté de lancer un service passagers à l’aide de De Havilland Canada Dash 8-400, en commençant par des liaisons entre Philadelphie et Chicago jusqu’à l’aéroport Billy Bishop de Toronto. Ces opérations n’ont toutefois pas décollé, car Connect a demandé plusieurs prolongations de sa levée de dormance – la dernière en date du 4 août, lorsqu’elle a demandé une prolongation jusqu’au 31 décembre.

Cette demande a été rejetée le 16 novembre car le transporteur « n’a pas fourni les informations requises pour étayer une conclusion positive en matière de santé financière », indique le DOT.

 » Entre autres choses, (Waltzing Matilda) n’a pas fourni de prévisions mises à jour des dépenses d’exploitation pour la première année, une liste des dépenses totales de pré-exploitation engagées à ce jour, ni une vérification indépendante de son financement, y compris une vérification qu’elle a terminé son financement de série B. ou autrement obtenu des apports en capital comparables de citoyens américains », peut-on lire dans le dossier.

Le DOT ajoute qu’il « ne peut pas permettre que les demandes restent indéfiniment en attente, en particulier lorsque les candidats ne répondent pas à nos demandes d’informations ».

Connect a précédemment soutenu que les conclusions du DOT concernant son aptitude en tant que transporteur aérien étaient erronées. « Il y a une erreur dans la lettre du DOT, alors que le processus de certification de Connect se poursuit », a déclaré Scott Brownrigg, directeur des affaires publiques de Connect, à FlightGlobal en juillet.

Elle a également fait valoir que sa capacité à réduire les émissions de carbone grâce à des turbopropulseurs plus efficaces, à desservir des villes mal desservies et à accroître la concurrence à Billy Bishop explique pourquoi les opérations qu’elle propose sont dans l’intérêt public.

La start-up envisage toujours de devenir la première compagnie aérienne à utiliser la technologie de propulsion d’Universal Hydrogen pour la desserte aérienne régionale. En février 2022, Connect a passé une commande pour convertir 75 ATR 72 avec les systèmes de propulsion à hydrogène d’Universal et acheter des droits pour 25 conversions supplémentaires.

« Connect Airlines reste capable et déterminée à remplir toutes les exigences des régulateurs américains pour devenir un nouveau transporteur transfrontalier régional et être la première compagnie aérienne nord-américaine à faire voler des avions zéro émission », a déclaré Thomas.

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