Helios Horizon revendique un record d'altitude pour un avion électrique multiplace

Le petit projet aérospatial américain Helios Horizon affirme avoir récemment battu le record de l'avion électrique multiplace volant le plus haut, ce qu'il considère comme une étape dans son voyage vers la stratosphère.

La dernière campagne d'essais de l'entreprise – menée en avril et mai près de Bishop, en Californie – s'est conclue avec un avion entièrement électrique ayant volé à des altitudes de 17 500 pieds à 24 000 pieds. Ces vols n'ont utilisé que 60 % de la capacité totale de la batterie de l'avion, selon Helios Horizon.

Avec un plafond de 44 000 pieds, Helios Horizon vise à voler plus haut que l'altitude maximale des compagnies aériennes commerciales – et à terme dans la stratosphère. L’entreprise espère franchir le cap de l’entrée dans la deuxième couche atmosphérique de la Terre fin 2025 ou début 2026.

« Helios Horizon est l'avion électrique avec équipage le plus haut en service aujourd'hui, et il détient également le record mondial d'altitude pour les avions électriques dans sa catégorie de poids » de moins de 500 kg (1 100 lb), affirme la société.

« Nous prouvons que, dans une comparaison comparable, les avions électriques peuvent fonctionner aussi bien, voire mieux, que les avions comparables à combustion de carburant », déclare Miguel Iturmendi, fondateur et pilote d'essai en chef d'Helios Horizon.

Iturmendi Hélios Horizon #3 - par James Darcy

Iturmendi est un vétéran de programmes d'essais aérospatiaux bien connus tels que le projet Perlan et Solar Impulse, et a déjà grimpé à 65 000 pieds dans le planeur à haute altitude Perlan 2. Il a conçu l'avion Helios Horizon autour de la cellule d'un PIpistrel Taurus, l'équipe installant « des systèmes uniques pour la fourniture d'énergie, la gestion de la batterie, la propulsion et le contrôle thermodynamique ». L'avion sera modifié avec des extensions d'ailes pour sa prochaine série de vols d'essai.

Au-delà des objectifs de vol à haute altitude de la société basée en Floride, Helios Horizon porte également la haute ambition de démontrer le potentiel de haute performance de l'aviation électrique.

« Alors que l'ensemble de l'industrie aérospatiale lutte pour atteindre ses objectifs de décarbonisation de l'aviation, j'espère qu'Helios Horizon envoie un signal clair selon lequel les vols zéro émission ne doivent pas nécessairement être un obstacle à la réalisation », déclare Iturmendi.

« Si notre petite équipe peut développer un avion électrique qui vole deux fois plus haut que tout autre avion de taille comparable développé par l’industrie, qu’est-ce que cela dit sur ce dont les grands constructeurs aéronautiques devraient être capables ?

DSC_0346c - par James Darcy

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