La Chine utilise des entreprises privées et des « contrats lucratifs » pour recruter des pilotes militaires occidentaux

La Chine poursuit ses efforts pour recruter des pilotes militaires occidentaux pour entraîner ses forces, en recourant souvent à des sociétés privées et à des « contrats lucratifs » aux termes vagues pour masquer le véritable client.

C'est la conclusion d'un dossier publié le 5 juin par l’alliance dite « Five Eyes », un partenariat de partage de renseignements et de collaboration entre les États-Unis, le Canada, le Royaume-Uni, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Même si les efforts de la Chine pour utiliser l'expertise des aviateurs occidentaux au profit de ses propres forces armées ne sont pas nouveaux, le résumé des renseignements offre de nouveaux détails sur le programme.

« Pour surmonter leurs lacunes, l'Armée populaire de libération de Chine (PLA) a recruté de manière agressive des talents militaires occidentaux pour former ses aviateurs, en faisant appel à des sociétés privées du monde entier qui dissimulent leurs PLA et offrent aux recrues des salaires exorbitants », déclare Michael Casey, directeur du National Counter Intelligence and Security Center des États-Unis.

Le bulletin conjoint publié par Five Eyes indique que les efforts de recrutement de l'APL continuent d'évoluer malgré les récentes actions visant à entraver les progrès de Pékin.

Ces mesures comprennent des sanctions contre plusieurs prestataires de formation au pilotage, notamment la Test Flying Academy of South Africa, Beijing China Aviation Technology, sanctions contre 43 de ces entreprises en 2023, dans le cadre de la formation des pilotes chinois. Le ministère américain du Commerce a déclaré que les sociétés avaient aidé Pékin dans la formation des pilotes, les manœuvres et tactiques de vol, le développement d'armes hypersoniques et la gestion du cycle de vie des armes.

Le dernier rapport des services de renseignement suggère que certains agents ciblés ne savent peut-être pas pour qui ils travaillent. Il cite des « contrats lucratifs » et affirme que « de vagues détails sur le client final » obscurcissent les liens avec la Chine. De tels contrats attirent également des pilotes qui ont la possibilité de « piloter des avions exotiques ». Le document ne précise pas combien d'argent les pilotes ont été offerts pour leurs services.

« Les tentatives de recrutement néfastes ne sont pas toujours évidentes, dans la mesure où les entreprises peuvent ne pas promouvoir au départ le rôle de l'APL », affirment les responsables du renseignement.

Cependant, le dossier reconnaît que des tentatives de « recrutement transparent » ont également été faites, sans plus de détails. Les pilotes militaires, les ingénieurs navigants et le personnel des centres d’opérations aériennes représentent les cibles les plus recherchées.

Les gouvernements alliés exhortent les militaires actuels et anciens à être conscients des possibles efforts de recrutement chinois et mettent en garde contre les conséquences de la révélation d’informations et de techniques sensibles.

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