La flotte australienne de MRH90 sera divisée dans le cadre d'un plan de cession

L’Australie a élaboré une stratégie de cession de ses hélicoptères MRH90 Taipan de NH Industries (NHI) qui n’inclut pas leur transfert à d’autres opérateurs de type bimoteur.

FlightGlobal comprend que Canberra a contacté d’autres utilisateurs du NH90 pour évaluer leur intérêt pour les giravions, qui ont été définitivement retirés du service en septembre 2023, mais n’a reçu aucune réponse positive.

Les hélicoptères devaient prendre leur retraite en décembre 2024, mais cela a été avancé à la suite de l’accident mortel d’un MRH90 – la désignation locale du NH90 – en juillet dernier, au cours duquel les quatre membres d’équipage ont été tués. Une enquête sur l’accident est en cours.

Mais l’accident fait suite à des années de problèmes de maintien en puissance avec les Taipans, malgré leur âge relativement jeune ; Les données de la flotte Cirium indiquent que l’Australie dispose de 45 MRH90 en stockage, avec un âge moyen de seulement 10,7 ans.

Bien que les utilisateurs étrangers ne soient pas intéressés par la flotte, il existe une demande importante de pièces de rechange, qui sont récupérées sur les cellules. Les sections de cellule qui n’ont aucune valeur en tant que pièces de rechange seront éliminées.

NHI considère les composants récupérés comme un pilier clé de ses efforts visant à améliorer la disponibilité de la flotte mondiale de NH90 grâce à l’introduction d’un programme d’échange de pièces.

S’exprimant en décembre, le président du NHI, Axel Aloccio, a déclaré que des négociations avec Canberra pour les composants récupérés et son inventaire de pièces de rechange étaient en cours,

« Nous alimenterons notre inventaire NHI avec des pièces d’occasion que nous rachetons actuellement en Australie. Le processus de rachat est en cours et les pièces entreront dans notre inventaire au début de l’année prochaine », a-t-il déclaré.

FlightGlobal comprend également que l’Ukraine a émis une demande officielle pour les hélicoptères, mais que Canberra ne l’a reçue qu’après le début du démantèlement des MRH90.

Le sort des hélicoptères a créé un tollé en Australie, alimenté par un récent épisode de Journaliste de la défense Asie-Pacifique podcast, dans lequel l’animateur Kym Bergmann a déclaré que les hélicoptères seraient enterrés au lieu d’être envoyés en Ukraine.

Bergmann affirme que dans le service ukrainien, les hélicoptères pourraient être facilement soutenus depuis l’Europe – NHI est un consortium tripartite impliquant Airbus Helicopters, Leonardo Helicopters et Fokker/GKN.

Cependant, étant donné les défis de maintien en puissance rencontrés par tous les opérateurs du NH90 et le coût par heure de vol relativement élevé de la plate-forme, sans parler des exigences de formation, il existe de solides arguments contre son utilité pour Kiev.

La question continue néanmoins de faire des vagues : le 14 janvier, le Société australienne de radiodiffusion a rapporté que des partisans de l’Ukraine en Australie avaient organisé un rassemblement de protestation contre les décisions MRH90 de Canberra.

Canberra est en train de remplacer ses MRH90 par 40 Sikorsky UH-60M obtenus dans le cadre du processus de ventes militaires à l’étranger du gouvernement américain.

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