Le Congrès accorde 3 milliards de dollars supplémentaires au Pentagone pour l'achat d'avions

Après des mois de désaccord qui ont laissé le Pentagone fonctionner sans budget complet pour 2024, les législateurs de Washington ont accepté un plan de dépenses de défense.

Notamment, le budget de l’exercice 2024 adopté par le Congrès donne un coup de pouce significatif à l’achat d’avions, avec 3 milliards de dollars supplémentaires en plus des 40,6 milliards de dollars demandés par le Pentagone.

Les législateurs élus ont donné leur approbation finale au budget de la défense le 23 mars, que le président Joe Biden a promulgué peu de temps après.

L'exercice budgétaire du gouvernement a débuté en octobre, avec un retard d'environ six mois sur l'approbation du budget 2024. Les laitons du Pentagone ont déjà soumis leurs demandes de budget pour l’exercice 2025 à Capitol Hill.

E-7A Queue de coin

Plusieurs programmes notables bénéficient d'un élan au-delà des chiffres d'approvisionnement pour 2024 demandés l'année dernière par le Pentagone, les constructeurs aérospatiaux dont Boeing, Lockheed Martin, Bell, Northrop Grumman, Sikorsky et Pratt & Whitney devraient en bénéficier.

L'avionneur en difficulté Boeing a remporté plusieurs victoires pour ses activités de défense dans le budget de l'exercice 2024, notamment l'ajout de 1,8 milliard de dollars pour l'achat de 10 nouveaux avions de patrouille maritime P-8 Poséidon pour l'US Navy (USN).

La marine n'avait pas prévu de commander davantage d'avions de chasse aux sous-marins, dérivés de la cellule commerciale 737-800. Documents budgétaires décrivant les plans de dépenses de la marine pour 2024, le service prévoyait de mettre fin à l'achat de P-8 avec les 128 jets Poséidon actuellement en service.

Un autre programme de Boeing, l'E-7 Wedgetail aéroporté d'alerte et de contrôle (AEW&C), reçoit également un coup de pouce. Le Congrès accorde à l’US Air Force (USAF) 200 millions de dollars supplémentaires destinés à « accélérer » la mise en service de la plate-forme aéroportée de gestion de combat basée sur le 737NG, qui remplace le Boeing E-3 Sentry vieillissant.

Le Congrès a été un partisan majeur du développement d'un programme E-7 pour l'USAF, qui sélectionné le Wedgetail en tant que plateforme AEW&C de nouvelle génération en avril 2022.

Dans le budget de la défense 2023 qui a suivi, les législateurs interdit à l'armée de l'air du retrait des E-3 jusqu'à ce que le service ait développé une stratégie d'acquisition pour l'E-7.

Peu de temps après, le service a financé un E-7 initiative de prototypage rapide et le premiers départs à la retraite E-3 a débuté en avril 2023.

Ravitaillement aérien HH-60W

L'USN recevra également davantage d'avions d'alerte précoce aéroportés, avec un montant supplémentaire de 413 millions de dollars approuvé par le Congrès pour couvrir deux Northrop supplémentaires capables de transporter des avions. E-2D Hawkeyes avancés.

Bien que la demande de budget de la marine pour 2024 n'inclue pas l'achat d'E-2D, les documents soumis au Congrès indiquent que le service est intéressé par l'acquisition de six avions supplémentaires pour atteindre une flotte totale de 125 Hawkeyes.

Ailleurs dans l'aviation de transport, la marine reçoit 675 millions de dollars pour acheter cinq tiltrotors Bell-Boeing CMV-22 supplémentaires. La variante navale du V-22 Osprey est utilisée pour ravitailler les porte-avions en mer.

Les fonds permettront à l'USN d'atteindre son objectif CMV-22 d'une flotte de 48 avions.

D'autres constructeurs de giravions ont également bénéficié d'un coup de pouce financier grâce à la récente législation, notamment Boeing et Sikorsky.

Les législateurs ont alloué 221 millions de dollars supplémentaires à l'armée américaine pour acheter davantage d'hélicoptères de transport lourd Chinook à Boeing, y compris les variantes d'opérations spéciales CH-47F et MH-47G. L'armée avait déjà demandé 221 millions de dollars pour six Chinook en 2024, selon les propositions de dépenses soumises l'année dernière.

En février, le service a annoncé qu'il poursuivre un accord avec Boeing pour la production à pleine cadence de la dernière variante du CH-47F Block II – une victoire significative pour l'avionneur.

L'USAF a également reçu 400 millions de dollars dans le budget 2024 pour financer 10 Sikorsky HH-60W supplémentaires. Hélicoptères de sauvetage de combat – le premier hélicoptère d'évacuation médicale spécialement conçu par le Pentagone.

F-35 VTANG5-970

Alors que l'USAF cherchait initialement à acquérir 113 HH-60W pour remplacer le HH-60G Pave Hawk, les dirigeants du service avaient tenté de mettre fin à l'achat de ce type en 2023 avec une flotte totale de seulement 75 avions.

Le Congrès a également approuvé un montant supplémentaire de 60 millions de dollars dans le budget de l'exercice 2024, qui couvrira des UH-60 Black Hawk supplémentaires pour la Garde nationale de l'armée. La demande de budget de l'armée pour l'exercice 2024 indique que le service avait déjà prévu de dépenser 736 millions de dollars pour 24 Black Hawk cette année.

Lockheed, la société mère de Sikorsky, bénéficiera également de revenus supplémentaires issus du programme de dépenses 2024.

L'avionneur verra 1,1 milliard de dollars de revenus supplémentaires pour fournir à l'USAF de nouveaux transports tactiques C-130J. En 2023, 16 des quadrimoteurs à turbopropulseurs ont été financés pour un coût total de 1,7 milliard de dollars.

Lockheed verra également une partie des 451 millions de dollars approuvés par le Congrès pour acheter des chasseurs furtifs F-35 supplémentaires et des moteurs de rechange. Le jet de cinquième génération est propulsé par le système de propulsion Pratt & Whitney (P&W) F135.

Le motoriste P&W a été l’un des grands gagnants du budget FY2024. Le programme Engine Core Upgrade de la société visant à améliorer les capacités du F135 a été entièrement financé – avec un total de 497 millions de dollars, selon la filiale RTX.

Le Congrès a également mis fin à un débat de longue date sur l’avenir de la propulsion du F-35 – mettant fin à un programme pour développer un moteur entièrement nouveau pour l'avion à réaction et interdisant l'intégration d'une « alternative sur n'importe quel avion F-35 ».

Le dernier budget comprend également quelque 2,3 milliards de dollars pour poursuivre le développement d'un chasseur de sixième génération dans le cadre du programme de l'USAF connu sous le nom de Next Generation Air Dominance (NGAD).

Ce financement soutiendra également le développement d’avions de combat dits collaboratifs – des avions à réaction autonomes moins chers que l’armée de l’air espère déployer en grand nombre pour soutenir les avions de combat NGAD.

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