Bombardier cesse la production d'avions sur son site historique de Toronto Downsview

Bombardier a terminé tous les travaux d'assemblage d'avions à son usine de Downsview à Toronto, clôturant ainsi un chapitre de l'histoire d'un site désormais en grande partie résidentiel qui accueillait la fabrication aérospatiale depuis près d'un siècle.

Cette étape importante signifie que Bombardier a désormais transféré tous les travaux d'assemblage de sa gamme d'avions d'affaires Global vers une nouvelle installation à l'aéroport international Pearson de Toronto.

Le 23 mars, le dernier avion produit par Bombardier à Downsview – un Global 7500 immatriculé C-GYIN – a décollé de l'aérodrome et s'est envolé vers Montréal, selon Bombardier et les données du site de suivi des vols Flightradar24.

Cet avion a effectué « le dernier départ de cet aérodrome, qui est maintenant fermé », ajoute Bombardier.

Downsview occupe une place particulière dans l’histoire de l’aérospatiale canadienne.

Le site abritait un aérodrome dès la fin des années 1920, lorsque De Havilland y lança également une opération. Il a ensuite accueilli une base de l'Aviation royale canadienne.

Bombardier s'est installée à Downsview en 1992 en acquérant De Havilland. Elle y a lancé la production d'avions d'affaires Global et a continué à produire des avions de ligne Dash 8-400 sur le site jusqu'à vendre ce programme à Longview Aviation Capital en 2019.

En 2018, aux prises avec le poids financier de son programme CSeries – désormais Airbus A220 – Bombardier a vendu son site d'assemblage Global à Downsview pour 635 millions de dollars à l'Office d'investissement des pensions du secteur public du Canada.

Bombardier a toutefois continué d'exploiter le site en vertu d'un bail, alors qu'elle a commencé à transférer toute la production mondiale vers la nouvelle installation de l'aéroport Pearson.

Pendant ce temps, Longview, dans le cadre de son exploitation redémarrée de De Havilland Canada, a continué à produire des Dash 8-400 à Downsview jusqu'à ce que fermer le site et arrêter toute production de Dash 8 en 2022.

Un important projet de développement résidentiel appelé Northcrest est actuellement en cours à Downsview.

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