Le service de jets semi-privés d'Aero se situe entre le vol charter et le transport aérien en première classe

Aero occupe un espace aérien quelque part entre les vols commerciaux et privés. Plus précisément, il offre aux voyageurs aériens un hybride de vols de première classe et d’affrètement d’avions.

Ben Klein, directeur général d’Aero, a déclaré à FlightGlobal ce mois-ci qu’Aero offre une expérience semblable à celle d’un jet privé sans nécessiter d’adhésion ou de propriété fractionnée. L’idée est née d’une frustration généralisée à l’égard des compagnies aériennes commerciales et d’une forte demande de voyages de luxe.

« Il existe une demande pour un service qui se situe entre le produit traditionnel de première classe et l’affrètement pur », explique Klein. « Même si vous voyagez en première classe de haute qualité, vous devez toujours vivre l’expérience aéroportuaire qui, en fonction de la durée du vol, peut représenter une partie importante du voyage lui-même. »

Opérant des vols au départ de petits aéroports, Aero cherche à éviter les terminaux très fréquentés et bondés ainsi que les longues files d’attente aux points de contrôle de sécurité.

Le « modèle de réservation par siège » d’Aero, dans lequel les passagers réservent séparément et voyagent sur le même charter, trouve un écho auprès des voyageurs aériens relativement aisés qui ne sont pas satisfaits des vols commerciaux – et sont prêts à payer plus pour une expérience premium.

« Surtout pour les vols qui durent entre deux et quatre heures, c’est une proposition vraiment intéressante pour de nombreux voyageurs », explique Klein.

Les tarifs aériens d’Aero varient entre 800 et 1 000 dollars par heure de vol.

«Cela peut être plus que de la première classe, c’est sûr», admet-il. « Mais en période de pointe de la demande, nous sommes très compétitifs avec des prix de première classe sur des marchés comme Aspen, qui peuvent devenir très élevés. »

Aero, basée à Los Angeles, a adopté une approche similaire à celle du « service de jets à arrêts multiples » de JSX en opérant selon les règles Part 135 de la FAA pour les transporteurs charters à la demande. Ces règles n’autorisent pas les vols réguliers, sauf dans le cadre d’une exemption pour les charters publics, qui peuvent être effectués par des compagnies aériennes utilisant des avions de 30 sièges ou moins.

La popularité croissante des vols charters publics a suscité les critiques des principales compagnies aériennes américaines et des syndicats de pilotes, qui ont dénoncé ce qu’ils considèrent comme une « échappatoire » par laquelle les compagnies charter peuvent contourner les exigences de sécurité et les règles d’exploitation appliquées aux vols réguliers de passagers.

L’Administration fédérale de l’aviation récemment signalé intention de soumettre les opérateurs de vols charters publics aux mêmes règles que celles que doivent suivre les grandes compagnies aériennes régulières.

On ne sait pas exactement comment le changement de règle proposé affectera le modèle commercial d’Aero à l’avenir. Klein dit qu’il est trop tôt pour commenter le sujet.

Pour l’instant, la start-up se concentre sur la croissance. Aero propose des liaisons régulières depuis l’aéroport Van Nuys de Los Angeles vers Aspen, Colorado, Sun Valley, Idaho et Cabo San Lucas au Mexique.

« Nous volons vers des destinations de loisirs de premier ordre et nous avons de nombreux propriétaires de résidences secondaires qui sont des invités fréquents qui font des allers-retours entre ces destinations », explique Klein.

Aero - Au sein de notre flotte d'ERJ 135

Depuis son lancement en 2021, la société a également accueilli des événements culturels majeurs tels que le Stagecoach Festival et le Coachella Valley Music and Arts Festival, ainsi que le Super Bowl de l’année dernière à Las Vegas.

Les ERJ-135 d’Aero, conçus pour des configurations de 37 passagers, ont été modifiés pour accueillir 16 passagers.

« Cela donne à chacun un siège de première classe avec beaucoup d’espace pour les jambes et une inclinaison de 150 degrés », explique Klein. « Il s’agit d’une disposition des sièges de type avion d’affaires haut de gamme. »

Les ERJ-135 conviennent parfaitement à cette mission en raison de leur durabilité, de leur fiabilité et de leur coût d’acquisition relativement raisonnable, explique-t-il. Conçus pour les opérations commerciales régionales, les avions sont également équipés d’une soute de grande taille pouvant accueillir jusqu’à 70 bagages.

« Nous n’avons jamais de problème avec les gens qui apportent tout ce qu’ils veulent, qu’il s’agisse de clubs de golf, de skis ou de plusieurs sacs », dit-il.

Aero possède quatre ERJ-135 et un Embraer Legacy 600, un dérivé d’avion d’affaires de la famille ERJ. Klein évoque la possibilité d’agrandir la flotte et éventuellement d’ajouter des avions avec des « trajets plus longs ».

« À court terme, nous avons l’intention de lancer une ou deux nouvelles routes en 2024 et nous espérons également ajouter quelques avions », dit-il.

Ces nouvelles routes seront probablement déployées dans le cadre de partenariats avec des hôtels, des centres de villégiature et des promoteurs de communautés de destination. « À moyen terme, nous trouverons une nouvelle base pour opérer et amener Aero dans une autre région du pays », a déclaré Klein.

Au fur et à mesure de son développement, la start-up s’efforcera d’offrir aux passagers une expérience « aussi bonne que la destination finale de leur voyage », précise-t-il. « Nous voulons rendre la partie vol de votre voyage aussi mémorable que l’endroit où vous allez séjourner ».

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