Les États-Unis acceptent les conditions de retrait de la base aérienne du Niger

L'armée américaine pourrait bientôt commencer des vols d'évacuation depuis le Niger dans le cadre d'un nouvel accord portant sur le retrait des forces militaires américaines de ce pays d'Afrique de l'Ouest.

Dans un déclaration commune Libérés le 19 mai, les gouvernements de Washington et de Niamey ont déclaré avoir conclu un « accord de désengagement » qui verra les États-Unis retirer leurs troupes du territoire nigérien.

Le Pentagone affirme avoir déjà commencé à retirer le personnel américain, le retrait devant être achevé au plus tard le 15 septembre – un calendrier que le Niger a accepté.

Dans le cadre de l'accord de retrait, Niamey a autorisé les avions militaires américains à survoler et à atterrir sur le territoire nigérien afin d'évacuer le personnel américain.

Les responsables du Pentagone déclarent qu'ils envisagent de retirer tous les équipements mortels et sensibles d'une base aérienne abritant encore des troupes américaines, mais qu'ils pourraient laisser du matériel non spécifié dans le pays enclavé s'il s'avère trop difficile ou coûteux d'évacuer par voie aérienne.

Cette évolution risque de mettre fin à une mission antiterroriste américaine qui a débuté en 2013. Elle montre également les limites de la puissance diplomatique américaine.

Washington avait cherché à maintenir sa présence militaire au Niger, devenu le principal objectif du Pentagone. moyeu clé dans la région du Sahel de plus en plus tumultueuse. Les États-Unis ont investi des millions de dollars pour construire deux installations au Niger : la base aérienne 101 de Niamey et la base aérienne 201 de la ville d'Agadez.

Niger C130

Le transport Boeing C-17 et les véhicules aériens sans équipage General Atomics MQ-9 ont tous deux opéré depuis les aérodromes, fournissant de la logistique, du renseignement et un soutien aérien de combat aux forces antiterroristes américaines et françaises dans la région.

Le Pentagone a également fourni un soutien matériel à l'armée nigérienne, notamment en transfert trois transports Lockheed Martin C-130H vers le pays.

Cependant, la détérioration de l’environnement politique, économique et sécuritaire a incité Paris à retirer ses forces du Mali voisin en 2022, mettant ainsi fin à cette mission militaire de neuf ans.

Même si les forces américaines sont restées au Niger, la portée de leur mission a été réduite après une embuscade meurtrière en 2017, quatre Bérets verts de l’armée américaine qui conseillaient l’armée nigérienne dans les opérations contre le groupe terroriste État islamique ont été tués.

Le sentiment s'est davantage tourné contre la présence américaine en 2023, lorsque les généraux nigériens ont renversé le président élu du pays par un coup d'État. La junte commandé par la suite Washington retirera ses forces en mars.

Le Pentagone avait alors minimisé cette demande, affirmant être en pourparlers avec les nouvelles autorités de Niamey pour reprendre les vols militaires et maintenir la présence américaine, qui comptait alors environ 1 000 personnes.

Non seulement ces efforts semblent n’avoir porté aucun fruit, mais le personnel russe aurait déjà emménagé dans la base aérienne 101 de la capitale – que les États-Unis avaient précédemment libérée au profit de la base aérienne 201, plus éloignée.

Le gouvernement militaire actuel du Niger a demandé l'aide de la force mercenaire russe Wagner Group peu après le coup d'État de mars.

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