Les groupes aéronautiques américains s'opposent aux modifications des règles sur les « affrètements publics »

Sept groupes aéronautiques importants ont exprimé leur opposition à la modification des règles du gouvernement américain régissant les compagnies aériennes « charters publiques » comme JSX – changements qui pourraient menacer la capacité de ces transporteurs à fonctionner.

Les groupes – représentant des compagnies aériennes, des constructeurs aéronautiques et d’autres – ont envoyé une lettre au gouvernement américain le 13 octobre avertissant que les modifications des règles « pourraient avoir des conséquences négatives involontaires » et être « préjudiciables à la concurrence, à l’innovation et aux technologies émergentes de l’aviation ».

Les signataires comprennent l’Airline Passenger Experience Association, la General Aviation Manufacturers Association, la Helicopter Association International, l’International Flight Services Association, la National Air Transportation Association, la National Association of State Aviation Officials et la National Business Aviation Association.

Plus tôt cette année, la FAA a publié un avis d’intention sollicitant les commentaires du public sur les révisions potentielles des définitions réglementaires des termes « exploitation à la demande », « exploitation supplémentaire » et « exploitation programmée » en vertu des règles régissant l’aviation aux États-Unis.

Les réglementations de la FAA régissent les opérations des transporteurs aériens, tandis que les réglementations Part 380 du ministère des Transports (DOT) traitent de l’autorité économique de ces entreprises. Les règles actuelles permettent à un opérateur partie 380 de travailler avec n’importe quel transporteur aérien, y compris les transporteurs à la demande opérant sous la partie 135 de la FAA.

« Depuis plus de 45 ans, les transporteurs Part 135 exploitent des avions de manière sûre et fiable pour le compte d’opérateurs d’affrètement publics dans le cadre du DOT Part 380, libérant ainsi des avantages publics substantiels et fournissant un transport aérien précieux à de nombreuses communautés qui, autrement, n’auraient pas de service aérien commercial », le » ont déclaré les groupes aéronautiques dans leur dossier auprès du gouvernement.

« Changer la réglementation pourrait éliminer des emplois bien rémunérés à tous les niveaux de l’industrie tout en nuisant à la concurrence économique, à la réduction des émissions de carbone, aux technologies émergentes, à l’innovation aéronautique et aux services aux petites communautés », affirment-ils.

La décision de modifier les règles intervient dans le cadre d’une pression des syndicats et de certains grands transporteurs américains pour combler ce qu’ils appellent une « échappatoire » permettant aux charters publics de contourner les réglementations en matière de sécurité aérienne. JSX affirme que la plainte fait partie d’une campagne visant à la mettre en faillite et à entraver la concurrence.

La semaine dernière, JSX a lancé une campagne en ligne contre les efforts visant à modifier les règles qui permettent son fonctionnement. Baptisée « Keep JSX Flying », la campagne vise à renforcer le soutien du public à JSX et à d’autres transporteurs exploitant des modèles commerciaux similaires. Elle affirme servir un créneau important sur le marché et ses opérations sont « sûres, sécurisées et fiables ».

La controverse autour des compagnies aériennes charter publiques s’est intensifiée après que la compagnie aérienne régionale SkyWest Airlines a annoncé plus tôt cette année son intention d’établir une opération d’affrètement, similaire à ce que JSX fait depuis des années.

« Dans un secteur où quatre grandes compagnies aériennes contrôlent plus de 80 % du marché intérieur, la partie 380 offre une concurrence indispensable sur un marché très concentré, garantissant souvent que les marchés secondaires et les petites communautés continuent d’avoir des options pour répondre aux besoins de transport aérien de leurs citoyens », écrivent les organisations.

La modification des définitions de ces règles « supprimera l’opportunité de modèles économiques innovants, y compris des modèles économiques en développement (tels que l’eVTOL) qui soutiendront la prolifération de technologies émergentes respectueuses de l’environnement », ajoutent les groupes aéronautiques.

Se présentant comme un « service de jets à arrêts multiples », JSX vend des billets à des prix généralement inférieurs à ceux des billets d’avion de première classe. L’entreprise a nié l’existence d’une faille réglementaire et a déclaré qu’elle se conformait pleinement aux règles de sécurité. Le transporteur affirme que ses pilotes ont des milliers d’heures d’expérience et que sa sécurité est réglementée par la Transportation Security Administration et comprend la détection d’armes et d’explosifs.

American Airlines et Southwest Airlines, toutes deux basées à Dallas ou à proximité, soutiennent les projets de la FAA, exhortant les régulateurs à interdire le type d’opération de JSX. JSX est également basé à Dallas et exerce une activité importante à Dallas Love Field.

Mais d’autres grandes compagnies aériennes américaines se sont associées à JSX. United Airlines et JetBlue Airways ont des partenariats de fidélisation avec JSX, selon les sites Web des compagnies aériennes. United est également un investisseur. Tous deux soutiennent les opérations d’affrètement public.

Le gouvernement a reçu plus de 50 000 commentaires sur les modifications proposées aux règles avant la date limite du 13 octobre.

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