Lockheed Martin dirigera la dernière étude du NGRC

Le géant américain de la défense et société mère de Sikorsky, Lockheed Martin, a été identifié comme le bénéficiaire d’un contrat de 2 millions d’euros (2,15 millions de dollars) pour mener une étude sur l’architecture de système ouvert (OSA) pour un futur giravion dans le cadre d’un projet dirigé par l’OTAN.

Attribué par l’Agence OTAN de soutien et d’acquisition (NSPA) le 13 décembre mais dévoilé le 1er février, le contrat pour les travaux sur la capacité des giravions de nouvelle génération (NGRC) fait suite à un « appel d’offres ouvert basé sur les principes du meilleur rapport qualité-prix ».

Grâce à cette étude, qui devrait durer environ neuf mois, Lockheed « identifiera, analysera et comparera les concepts OSA qui pourraient potentiellement répondre aux exigences de capacité du NGRC », indique la NSPA.

« Ses résultats enrichiront les connaissances et la compréhension de la NSPA des OSA pertinentes et de leurs écosystèmes numériques habilitants pour contribuer à éclairer l’évaluation des futures révisions de la conception du concept de plate-forme intégrée. »

En décembre dernier, le motoriste américain GE Aerospace a été sélectionné pour mener une étude similaire sur les futurs concepts de propulsion.

Menée par six membres européens de l’OTAN – la France, l’Allemagne, la Grèce, l’Italie, les Pays-Bas et le Royaume-Uni – l’initiative NGRC vise à fournir un nouvel hélicoptère militaire de classe moyenne avant 2040 pour remplacer un grand nombre de plates-formes existantes.

La NSPA utilisera les deux études système menées par l’industrie, ainsi qu’un effort au niveau national pour définir un concept d’exploitation pour le nouveau giravion, pour lancer plus tard cette année d’autres activités de conception conceptuelle qui se concentreront sur l’avion dans son ensemble.

Un appel d’offres couvrant ces travaux devrait être publié dans les mois à venir, conduisant à l’attribution de trois contrats de 5 millions d’euros d’ici fin juillet, suivis d’un trio de concepts présentés d’ici fin 2025.

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