Moins de « clés sous le plancher », mais O'Leary cherche toujours à améliorer Boeing

Le PDG du groupe Ryanair, Michael O'Leary, a déclaré sa confiance dans la sécurité des Boeing 737 Max, mais il continue de croire que l'équipe de direction de l'avionneur à Seattle doit « se ressaisir ».

S'exprimant lors du sommet de l'aviation d'Airlines for Europe (A4E) à Bruxelles le 20 mars, O'Leary a déclaré que le transporteur paneuropéen constatait moins de problèmes de qualité dans ses 737 Max 8-200 à fuselage étroit récemment livrés, mais a noté : « Nous trouvons encore des clés sous le plancher, il manque de petites choses (comme) des poignées sur les sièges qui ne devraient pas manquer lorsque vous achetez un kit de 100 millions de dollars, et cela doit changer.

Mais si O'Leary affirme que Boeing a encore du travail à faire, il affirme également qu'il « ne veut pas jeter le bébé avec l'eau du bain ».

« J'ai une grande confiance en David Calhoun en tant que PDG de Boeing et en (Brian) West en tant que directeur financier », déclare-t-il. « J’ai moins confiance dans la direction de Seattle (où Boeing Commercial Airplanes est basé)… nous avons besoin que Boeing répare la direction et se ressaisisse.

« Je pense que ce processus a commencé et qu'il rattrapera rapidement son retard. »

Il salue également la surveillance plus stricte des programmes de Boeing par la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis, déclarant : « Je pense que la réglementation de la FAA sur Boeing est beaucoup trop laxiste depuis trop longtemps. »

O'Leary tient néanmoins à souligner que même si le programme 737 Max a fait la une des journaux pour de mauvaises raisons et que des « défis en matière de qualité de production » demeurent, Ryanair exploite plus d'un million de vols par an avec des avions de la famille 737 et qu'il a finalement confiance dans le jet.

Il souligne également les défis auxquels Airbus est confronté avec les avions de la famille A320neo propulsés par Pratt & Whitney PW1100G, affirmant que tout comme il a toujours confiance dans le Max, « j'ai confiance dans l'avion Airbus ».

Ces doubles défis signifient toutefois que la capacité sera limitée au cours de la prochaine saison estivale.

« Allons-nous avoir des retards de livraison (de Boeing) jusqu’à la fin de cette année ? Oui », dit O'Leary. « Et la capacité en Europe va-t-elle être mise à rude épreuve parce que 20 % de la flotte Airbus va être clouée au sol ? Oui. Ce sont des défis auxquels nous sommes tous confrontés.

« Tous deux vont les réparer (mais) il faudra un an ou deux… pour récupérer la production perdue. »

Ryanair a récemment revu à la baisse ses ambitions en matière de nombre de passagers pour son prochain exercice financier à un peu moins de 200 millions après avoir confirmé qu'elle prévoyait désormais de prendre livraison de seulement 40 des 57 avions 737 Max qu'elle devait prendre d'ici juin.

A lire également