Cathay annonce un bénéfice annuel record alors que la reprise complète est repoussée à 2025

Le groupe Cathay Pacific a enregistré un bénéfice net pour l’ensemble de l’année 2023 – pour la première fois en quatre ans – alors qu’il repousse ses prévisions de reprise complète et signale une normalisation des rendements et des vents contraires « continus » en matière de main-d’œuvre et de chaîne d’approvisionnement.

Le groupe – composé de Cathay et de sa branche low-cost HK Express – prévoit de fonctionner à sa capacité d’avant la pandémie au cours du premier trimestre 2025, jusqu’à trois mois plus tard que prévu.

Ronald Lam, chef de la compagnie aérienne, déclare : « Nous reconnaissons que cela se produirait jusqu’à trois mois plus tard que nos prévisions précédentes ; cependant, nous avons tiré les leçons de nos expériences récentes et nous continuons de nous concentrer sur la reconstruction de manière mesurée et responsable.

Lam ne donne pas davantage de détails sur les raisons de cette reprise plus lente. La compagnie aérienne avait réduit ses horaires d’exploitation de fin 2023 à février alors qu’elle luttait contre un absentéisme des pilotes « plus élevé que prévu ».

La compagnie aérienne reconnaîtra plus tard qu’elle avait sous-estimé le problème de la pénurie de pilotes tout en intensifiant ses opérations après Covid.

Fin 2023, le groupe Cathay fonctionnait à 70 % de sa capacité d’avant la pandémie, avec un réseau d’environ 80 points dans le monde. Il prévoit de fonctionner à 80 % d’ici la mi-2024 avant d’atteindre progressivement une reprise complète en 2025.

Néanmoins, Lam qualifie la reprise de la compagnie aérienne – elle n’a pu redémarrer correctement ses opérations qu’au début de 2023 – de « vraiment remarquable ». L’opérateur principal Cathay a transporté près de 18 millions de passagers au cours de l’année, soit près de six fois plus qu’en 2022.

La capacité a été multipliée par quatre sur un an, dépassée par l’augmentation du trafic passagers, qui a presque quintuplé.

La forte demande de voyages a fait grimper les prix des billets passagers, contribuant ainsi à la performance financière record du groupe en 2023.

Le groupe Cathay a enregistré un bénéfice d’exploitation annuel de 15,1 milliards de dollars de Hong Kong (1,9 milliard de dollars), soit le plus élevé depuis plus d’une décennie. Le bénéfice net attribuable s’est élevé à 9,8 milliards de dollars de Hong Kong, contre une perte nette de 6,6 milliards de dollars de Hong Kong en 2022.

Les revenus pour l’année ont augmenté de 85 % sur un an pour atteindre 94,4 milliards de dollars de Hong Kong, tandis que les coûts ont augmenté de 67 % pour atteindre 84,2 milliards de dollars de Hong Kong.

Lam dit que si le « déséquilibre mondial entre l’offre et la demande » a fait grimper les rendements, le groupe aérien « s’attend à ce que ce déséquilibre diminue » en 2024, avec une normalisation des rendements.

« Cependant, les pressions inflationnistes continueront d’avoir un impact sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement de l’aviation, qui persiste depuis la pandémie », ajoute Lam.

D’autres problèmes persisteront également, note Lam : « Nous avons constaté que l’ampleur du défi auquel l’industrie aéronautique est confrontée est vraiment importante. Ces défis incluent, sans s’y limiter, les pénuries de recrutement, de formation et de chaîne d’approvisionnement. Nous sommes confrontés à des défis similaires et travaillons avec diligence pour atténuer leurs effets sur nos opérations.

Le président de Cathay, Patrick Healy, ajoute que la priorité du groupe en 2024 est d’assurer « une croissance durable et de haute qualité », faisant écho aux commentaires de Lam.

« Nos investissements concerneront notre flotte, notre expérience client et nos collaborateurs », déclare-t-il. Par exemple, le groupe cherche à augmenter ses effectifs d’environ 20 %, soit environ 5 000 personnes supplémentaires en 2024.

Cathay déploiera également de nouveaux produits de cabine jusqu’en 2026, à commencer par de nouveaux sièges en classe affaires et en classe économique premium sur ses Boeing 777-300ER.

En 2025, lors de l’arrivée de ses premiers 777-9, la compagnie aérienne a promis une « nouvelle expérience de première classe de classe mondiale ». Lam révèle également que Cathay dévoilera un nouveau produit régional de classe affaires en 2026.

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