Cathay lance une campagne de renouvellement des gros-porteurs de taille moyenne avec des commandes à venir dans les prochaines années

La campagne en cours de Cathay Pacific pour de nouveaux gros-porteurs de taille moyenne en est « encore à ses débuts », la compagnie aérienne prévoyant de passer une commande seulement dans les prochaines années.

Faisant davantage la lumière sur ses projets de flotte, Alex McGowan, chef des opérations de Cathay, a déclaré que la compagnie aérienne est ouverte aux avions à réaction Airbus et Boeing, et que le nouvel avion devrait être capable d’opérer non seulement en Asie, mais également sur des vols plus longs, comme vers l’Australie et L’Europe .

McGowan s’exprimait lors d’un point de presse après la publication des résultats annuels de la compagnie aérienne, où elle est revenue à un bénéfice net en 2023.

« Ce que nous recherchons… c’est un avion capable d’effectuer de multiples missions. Cela met certainement en concurrence les avions Boeing et Airbus, des avions qui existent aujourd’hui et qui ne présentent pas un degré énorme de risque de certification qui leur est associé », ajoute-t-il.

« Nous envisageons que cette commande prendra trois ou quatre ans d’ici la livraison », explique McGowan, sans plus de détails.

La compagnie aérienne basée à Hong Kong a passé en décembre 2023 une commande de 2,7 milliards de dollars pour six Airbus A350 cargo, qui remplaceront sa flotte d’anciens Boeing 747 cargo. En septembre, il a signé pour 32 A321neo/A320neo à fuselage étroit, consolidant les options d’un accord d’achat de 2017.

La campagne de renouvellement de la flotte de taille moyenne a été lancée pour la première fois en novembre 2022, et le chef de la compagnie aérienne, Ronald Lam, a confirmé que la compagnie aérienne étudiait de nouveaux avions de taille moyenne lors d’un entretien avec FlightGlobal un an plus tard.

Tout nouvel avion remplacera probablement ses anciens A330-300. La compagnie aérienne exploite 43 A330, dont certains feront l’objet d’une modernisation avec de nouveaux produits de cabine régionale à partir de 2026.

McGowan a également déclaré que la compagnie aérienne avait « pleinement confiance » dans la capacité de Boeing de livrer ses 777-9 – qui n’ont pas encore reçu de certificat de type – dans les délais.

Le plan de flotte de Cathay prévoit que la compagnie aérienne prendra livraison de sa première paire – qui sera équipée d’un nouveau produit de première classe – fin 2025. La compagnie aérienne a 21 exemplaires en commande.

« Une… équipe de programme travaille avec nous sur la livraison de cet avion et nous sommes convaincus qu’elle va résoudre ses problèmes actuels et s’efforcer de nous le livrer à temps », a-t-il déclaré.

Par ailleurs, la compagnie aérienne reste timide quant à savoir si elle envisage de commander de nouveaux avions à réaction auprès de l’avionneur chinois Comac.

Interrogé sur les perspectives du fuselage étroit C919, McGowan déclare : « Nous sommes très favorables à l’innovation et à la concurrence dans l’industrie aéronautique. (Nous) considérons le développement d’un avion chinois de classe mondiale comme une évolution très positive. Nous nous engageons avec des fournisseurs stratégiques, dont Comac, pour soutenir le développement de produits qui répondront à nos exigences.

Le C919 a volé pour la première fois en dehors de la Chine continentale en décembre 2023, effectuant un vol de démonstration au-dessus du centre-ville de Hong Kong.

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