MBDA stimulé par la forte demande européenne en matière de systèmes de défense aérienne

MBDA a remporté des contrats d’une valeur de 9,9 milliards d’euros (10,8 milliards de dollars) l’année dernière, la demande croissante d’équipements de défense aérienne dominant son activité.

Présentant le 13 mars les performances du producteur paneuropéen d’armes guidées pour l’année 2023, le directeur général Eric Béranger la qualifie d’« année extraordinaire ».

« La défense aérienne en 2023 représentait 70 % de nos commandes », explique Béranger, parmi lesquelles une commande de plus de 2 milliards d’euros de la Pologne pour son système de défense aérienne CAMM/-ER.

Le contrat avec Varsovie a contribué à ce que MBDA garantisse 75 % de ses activités d’exportation pour l’année avec des clients européens en dehors de ses pays d’origine : France, Allemagne, Italie, Espagne et Royaume-Uni.

Les faits saillants du secteur aérien comprenaient un projet visant à ajouter des missiles de croisière britanniques et français aux avions de combat de l’armée de l’air ukrainienne, pour soutenir la défense de Kiev contre l’invasion russe.

« En 2023, vous avez vu le Royaume-Uni et la France demander à MBDA d’intégrer très rapidement des Storm Shadows puis des SCALP sous des avions qui n’avaient jamais été conçus pour cela », dit-il, faisant référence à l’intégration de l’arme commune avec le Sukhoi Su-24. « Nous avons fait cela en quelques semaines, alors qu’il faut généralement des années pour faire quelque chose comme ça. »

Dans le même ordre d’idées, Béranger refuse de commenter les suggestions selon lesquelles l’Allemagne pourrait également équiper Kiev de missiles de croisière Taurus : un produit soutenu par MBDA. Mais interrogé sur la faisabilité de réduire la portée de 270 nm (500 km) du type, il commente : « Contrôler la portée est vraiment une question de fonctionnement, mais techniquement, tout peut être fait, et assez facilement. »

Pendant ce temps, les discussions entre la France et le Royaume-Uni se poursuivent autour d’un partage de travail ajusté sur la future arme de croisière/anti-navire (FC/ASW), après la signature par l’Italie en juillet 2023 d’une lettre d’intention pour rejoindre également le programme.

« Nous travaillons au sein de MBDA mais aussi avec les clients pour définir précisément ce que signifie pour l’Italie l’adhésion à ce programme », déclare Béranger, ajoutant : « il y a certaines activités que l’Italie prendra, et nous devons définir tout cela. » Même si cet ajustement n’est pas encore achevé, il décrit l’année 2023 comme ayant été marquée par des « évolutions très positives » sur le programme FC/ASW.

MBDA a terminé l’année dernière avec un carnet de commandes évalué à 28 milliards d’euros, soit une augmentation de 10 % par rapport à 12 mois plus tôt.

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