Daher envisage de produire des avions en Floride

Daher envisage de produire des tunneliers 960 sur un site voisin de son usine d’aérostructures récemment acquise en Floride pour faire face aux contraintes de capacité imminentes en France et aux éventuelles mesures protectionnistes d’une nouvelle administration américaine.

Dans le cadre de l’étude de faisabilité, la société française transférerait également une partie de l’assemblage des avions utilitaires de la famille Kodiak, qu’elle construit dans une usine de Sandpoint, dans l’Idaho.

Les avions TBM sont fabriqués à Tarbes, dans le sud-ouest de la France, depuis la fin des années 1980. Daher a acheté l’entreprise en 2008 et a ajouté l’activité Kodiak de Quest en 2019.

Cependant, à l’issue de la présentation médiatique annuelle de l’entreprise à Paris le 7 février, le directeur général Didier Kayat a déclaré qu’après avoir produit 56 TBM 960 en 2023, ainsi que 18 Kodiak 100 et 900, les deux installations étaient proches de leur capacité de production. Daher espère livrer « plus de 80 » avions en 2024.

COMEX - Didier Kayat

« Avec 90 avions, nous sommes très proches de notre capacité », dit-il. « Nous devrons investir dans de nouvelles capacités, probablement en ouvrant une troisième ligne de production. »

Daher a acquis auprès de Triumph en 2022 le site de Stuart, dans le sud-est de la Floride. L’entreprise y fabrique des aérostructures pour Boeing et Gulfstream, mais est en conflit avec l’ancien propriétaire concernant de prétendues ruptures de contrat lors du processus de due diligence.

Cependant, Kayat affirme que l’entreprise s’est engagée à long terme dans son activité et qu’elle dispose d’une marge d’expansion à côté de la propriété existante, sur laquelle elle a un bail de 30 ans.

Environ 80 % des acheteurs d’avions de Daher sont des propriétaires-pilotes, ce qui signifie que son marché est « très sensible » aux longues listes d’attente. « S’ils doivent attendre trop longtemps, ils iront au concours », explique Kayat.

Daher souhaite également se prémunir contre le risque d’élection en novembre de ce que Kayat appelle « un président plus protectionniste » et contre les droits de douane ou autres restrictions à l’importation sur les avions de construction européenne.

Daher, qui a réalisé un chiffre d’affaires de 1,65 milliard d’euros (1,78 milliard de dollars) en 2023, est dans les dernières étapes d’une stratégie de deux décennies qui a vu l’entreprise familiale de 160 ans se diversifier d’une entreprise essentiellement de logistique et de services à une entreprise de fabrication de produits. la moitié de son chiffre d’affaires provient de la fabrication d’avions et d’aérostructures.

Services industriels - 2

L’année dernière, la société a acquis la société de services manufacturiers AAA et l’a fusionnée avec une entreprise existante pour créer une quatrième division de services industriels, qui fournit des services d’ingénierie externalisés et d’autres travailleurs qualifiés sur les chaînes de production à des clients tels qu’Airbus. Ses divisions existantes sont l’aéronautique, l’industrie (aérostructures) et la logistique.

Kayat envisage que Daher devienne une entreprise de 2 milliards d’euros d’ici 2027, chaque division contribuant à environ un quart du chiffre d’affaires.

Comme d’autres entreprises aérospatiales, Kayat reconnaît que les retards et les pénuries de matières premières ainsi que les problèmes de recrutement resteront un frein à la croissance en 2024.

L’entreprise reste engagée dans son projet de démonstrateur hybride-électrique EcoPulse, soutenu par le gouvernement français, avec Airbus et Safran, et Kayat affirme que Daher aura « à coup sûr » un avion alimenté par batterie – basé sur l’une de ses plates-formes existantes – sur le marché d’ici 2027. .

EcoPulse - 8

En décembre, son EcoPulse basé sur un TBM 940 a volé pour la première fois depuis Tarbes, en partie propulsé par six moteurs électriques Safran et une batterie haute tension fournie par Airbus, ainsi que son moteur Pratt & Whitney Canada PT6.

Kayat admet que ses collègues « pensaient que j’étais fou » lorsqu’il a annoncé l’année dernière son ambition pour 2027. « Mais nous allons définitivement dans cette direction. C’est là que nous voulons être en tant qu’entreprise.

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