Décision de la cour d'appel de Spirit et JetBlue bloquant l'acquisition

JetBlue et Spirit Airlines ont fait appel de la décision de justice rendue plus tôt cette semaine, qui a refusé le rapprochement de 3,8 milliards de dollars entre les compagnies aériennes.

Le 16 janvier, un tribunal de district américain a décidé que le projet d’acquisition par JetBlue du transporteur rival à bas prix Spirit ne pouvait pas avoir lieu, bloquant l’accord pour des raisons anticoncurrentielles. Le gouvernement américain avait intenté une action en justice pour mettre fin à l’accord l’année dernière.

« JetBlue Airways et Spirit Airlines ont annoncé aujourd’hui avoir déposé conjointement un avis d’appel auprès de la Cour d’appel américaine du premier circuit, conformément aux exigences de l’accord de fusion », ont indiqué les sociétés dans un communiqué du 19 janvier.

Cette décision constitue un revers majeur pour la stratégie de croissance de JetBlue, qui comprenait des projets de poursuite des actifs de Spirit, à savoir sa flotte d’Airbus à fuselage étroit. Le transporteur avait précédemment décrit l’accord comme étant essentiel à ses ambitions de concurrencer les grandes compagnies aériennes américaines.

Spirit, quant à lui, considérait l’accord comme une bouée de sauvetage dans un contexte d’endettement élevé et de coûts croissants. Alors que certains analystes pensaient que le rejet de l’acquisition pourrait sonner le glas du transporteur basé à Miramar, en Floride, Spirit a déclaré le 19 janvier avoir déjà pris des mesures pour renforcer ses finances.

« Au cours du quatrième trimestre, la société a pris plusieurs mesures pour renforcer ses liquidités afin de lui permettre de procéder aux changements stratégiques nécessaires pour lui permettre d’être compétitive dans le contexte actuel de la demande et de ramener l’entreprise à la rentabilité », a déclaré Spirit.

En décembre, le transporteur a vendu et loué 20 de ses Airbus et, en janvier, il a finalisé des transactions pour cinq appareils supplémentaires, générant un total de 419 millions de dollars de liquidités. Il s’agit également d’« évaluer les options » pour refinancer 1,1 milliard de dollars de dette qui devrait arriver à échéance en 2025.

La décision du tribunal a des implications potentielles pour l’ensemble de l’industrie aérienne américaine – y compris la poursuite par Alaska Airlines de Hawaiian Airlines – qui est limitée par la pénurie de pilotes et le manque d’avions disponibles.

Alaska et Hawaiian se sont publiquement réengagés dans leur éventuelle transaction, annoncée début décembre. À l’époque, les dirigeants avaient qualifié cette décision de « favorable aux consommateurs » et de « favorable à la concurrence », mais n’en avaient pas encore parlé aux régulateurs américains.

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