Dronamics et CAeS approfondissent leur accord sur le groupe motopropulseur pour le drone cargo Black Swan

Dronamics a confirmé la société britannique Cranfield Aerospace Solutions (CAeS) comme fournisseur privilégié de groupes motopropulseurs à pile à combustible à hydrogène, une décision qui pourrait voir le spécialiste des drones cargo commander des milliers de systèmes de propulsion en développement.

Dans le cadre d’un protocole d’accord (MoU) divulgué le 12 octobre, CAeS cherchera à intégrer son groupe motopropulseur à pile à combustible dans l’avion cargo sans équipage Dronamics Black Swan.

Les deux hommes collaborent depuis la signature d’un précédent protocole d’accord en novembre 2022, qui les a amenés à réaliser une étude de faisabilité sur l’utilisation potentielle du système de pile à combustible sur le Black Swan.

Cela a conclu que le groupe motopropulseur à hydrogène était « bien adapté pour répondre à la charge utile, au volume de chargement et à l’autonomie requis pour l’avion Black Swan ».

Dronamics affirme que le Black Swan peut transporter une charge utile allant jusqu’à 350 kg (770 lb) sur des routes allant jusqu’à 1 350 nm (2 500 km). Le volume de chargement est indiqué à 3,5 cb m (125 cb ft).

CAeS prévoit de développer un « pack de modifications » pour le Black Swan afin de permettre le remplacement du moteur à combustion Rotax d’origine sur les avions en service par le système de pile à combustible.

Il indique que le groupe motopropulseur est « une version à moitié échelle » du système de 250 kW qu’il développe en tant que modernisation d’un Britten-Norman BN-2 Islander dans le cadre d’un programme soutenu par le gouvernement britannique.

De plus, le nouvel accord comprend également une lettre d’intention couvrant la fourniture d’un « nombre important » de systèmes de propulsion à partir de 2026.

Cela, selon CAeS, porte son « pipeline total à plus de 1 300 transmissions ». À ce jour, il a révélé des accords pour seulement 88 groupes motopropulseurs de Monte Aircraft Leasing (40), Air New Zealand (23) et Evia Aero (25).

Le premier vol du Black Swan a eu lieu le 25 mai de cette année depuis l’aéroport de Balchik en Bulgarie. Dronamics espère lancer des vols commerciaux de fret cette année.

CAeS, quant à lui, n’a pas encore fait voler son nouveau système de propulsion à pile à combustible ; cette étape n’est pas attendue avant 2024.

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