GE Aerospace voit des entraîneurs et des avions de combat légers propulser l'avenir du F404

GE Aerospace voit des opportunités pour son activité de moteurs militaires dans la région Asie-Pacifique, en particulier pour les entraîneurs et une nouvelle génération de chasseurs en cours de développement dans la région.

Amy Gowder, présidente et directrice générale de GE Aerospace Defence & Systems, affirme que les forces aériennes du monde entier renouvellent leurs flottes d’entraînement, tandis que la demande d’avions d’attaque légers augmente également.

GE est bien placé pour capitaliser sur cette tendance. Son F404 propulse à la fois le Boeing T-7A et le T-50/FA-50 de Korea Aerospace Industries (KAI). Le T-7A est le remplaçant du Northrop T-38 par l’US Air Force, tandis que l’avion KAI a été adopté par l’armée de l’air sud-coréenne et a également remporté plusieurs succès à l’exportation.

Le F404 équipe également l’avion de combat léger Tejas d’Hindustan Aeronautics, un type en cours d’acquisition par l’armée de l’air indienne.

Le F414 de GE, plus grand et plus puissant, est le moteur du KF-21 de KAI et est candidat pour propulser le chasseur bimoteur prévu par l’Inde, l’Advanced Medium Combat Aircraft.

Gowder affirme que les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui ont touché l’industrie sont en train d’être résolus, mais qu’entre-temps, les clients ont choisi de s’approvisionner en pièces de rechange.

« Cela a été une période très difficile, en particulier si l’on considère le secteur des matières premières, des métaux, des pièces moulées et des pièces forgées, qui nous a vraiment fait mal au début », explique Gowder.

« Nous commençons à constater une reprise et des améliorations dans le domaine du travail, et (nous avons) pu embaucher beaucoup plus de personnes », dit-elle.

GE cherche à apporter une aide à l’étranger pour la chaîne d’approvisionnement, en envisageant par exemple une capacité de fonderie au Japon.

Pendant ce temps, GE adopte une approche différente dans le domaine des avions de combat collaboratifs (CCA), où les avions sans pilote sont considérés comme jetables et coûteux, ce qui signifie que les moteurs à haute capacité tels que le F404 et le F414 ne se prêtent pas à de telles applications.

« Nous allons en fait pivoter et nous travaillons sur des partenariats pour une architecture à faible coût », explique Gowder. « Nous considérons les moteurs attritables – ou à très faible cycle – comme une manière fondamentalement différente de concevoir un moteur par rapport à un F404. »

GE vise à développer un moteur à faible poussée pour un système tel qu’un missile, puis à le développer pour les CCA et autres avions attritables. La société envisage un moteur avec une poussée de 800 lb (3,6 kN) pouvant atteindre 3 000 lb ou peut-être 6 000 lb de poussée.

Elle ajoute que l’entreprise travaille avec un partenaire qui prépare le premier moteur de ce type pour un test.

A lire également