Joby termine les essais en vol avec le prototype eVTOL de pré-production

La start-up américaine de taxis aériens Joby Aviation a achevé le programme d'essais en vol de pré-production qu'elle avait lancé il y a quatre ans, passant désormais à une phase de développement axée sur la production.

La société basée à Santa Cruz entre dans la prochaine étape du développement de son avion électrique à décollage et atterrissage vertical (eVTOL), qui impliquera de faire voler un prototype conforme à la production dans le cadre d'un programme d'essais de certification avec la Federal Aviation Administration.

Entre deux prototypes de pré-production, la phase de tests en vol de pré-production de Joby a couvert 1 500 vols – dont environ 100 vols avec un pilote à bord – couvrant une distance totale de 28 700 nm (53 150 km).

Le deuxième des prototypes de pré-production a réalisé une vol de démonstration piloté au centre-ville de Manhattan à un moment historique pour le secteur eVTOL.

« Au cours de ce programme de tests, notre équipe a montré au monde à quel point les taxis aériens électriques sont de véritables taxis aériens, avec des dizaines de milliers de kilomètres parcourus en utilisant la technologie de batterie actuelle », déclare le fondateur et directeur général JoeBen Bevirt.

« Nos avions de pré-production étaient la deuxième génération à grande échelle de la conception de Joby, et leurs performances ont atteint ou dépassé nos prévisions tout au long du programme, atteignant avec succès nos objectifs en matière de portée maximale, de vitesse et d'empreinte acoustique révolutionnaire », ajoute-t-il.

Joby a également utilisé l'avion pour former le personnel de l'US Air Force à piloter un eVTOL lors de la transition du vol vertical au vol sur les ailes.

Le pilote d'essai en chef James Denham affirme que Joby effectuait souvent des essais en vol avec l'avion plusieurs fois par jour, « dans une grande variété de conditions météorologiques et opérationnelles ».

« En conséquence, nous disposons de l'équipe d'essais en vol eVTOL la plus expérimentée et la plus professionnelle au monde », déclare-t-il.

Le programme d’essais en vol de pré-production ne s’est pas déroulé sans embûches. Le premier prototype de Joby était détruit dans un accident en février 2022 dans lequel une pale d'hélice perdue a provoqué la rupture de l'avion télépiloté en plein vol.

Plus tôt cette année, Joby a déclaré à FlightGlobal que l'accident l'avait incité à adopter « une série d'améliorations de nos méthodologies de conception et de test, dont beaucoup étaient déjà planifiées ».

Le deuxième prototype de pré-production de l'eVTOL de Joby sera utilisé pour la recherche et le développement des futures technologies aéronautiques.

Joby a récemment lancé le deuxième prototype eVTOL conforme à la production de sa ligne de production pilote à Marina, en Californie.

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