La FAA avertit les voyageurs de se préparer au chaos lié aux conditions météorologiques

La Federal Aviation Administration avertit les voyageurs ce long week-end de vacances que les intempéries hivernales pourraient causer des ravages dans le transport aérien à travers le pays.

« La FAA surveille de près la tempête hivernale attendue ce week-end férié et travaille avec les compagnies aériennes pour planifier et contourner les intempéries anticipées », a déclaré le 12 janvier le régulateur américain de l’aviation.

« Les représentants des compagnies aériennes s’assoient à côté du personnel de la FAA dans notre centre de commandement et participent à la planification des appels tout au long de la journée », explique la FAA. « Lorsque des conditions météorologiques extrêmes se produisent, la FAA utilise des initiatives de gestion du trafic pour gérer de manière dynamique le volume du trafic aérien et fournit de nombreuses mises à jour aux pilotes, aux exploitants d’aéroports et aux voyageurs sur nos opérations. »

L’avertissement intervient alors que les voyageurs partent pour le premier long week-end de la nouvelle année – le lundi 15 janvier est un jour férié fédéral, c’est pourquoi de nombreux clients prennent un week-end de trois jours.

Les avertissements de blizzard dans les régions du nord du Midwest et des Grands Lacs des États-Unis menacent des conditions de voile blanc, avec des vents violents et un givrage important. Cela paralyserait toutes les formes de voyage et menacerait de plonger le système aérien américain dans le chaos.

Vendredi matin déjà, certaines régions avaient du mal à gérer leurs opérations. L’aéroport international O’Hare de Chicago a ordonné une escale au sol pour tous les avions vendredi matin, heure locale, en raison de la neige et de la glace. Plus tard dans la journée, l’aéroport a déclaré dans un message publié sur les réseaux sociaux que les compagnies aériennes avaient « annulé de manière proactive près de 850 vols et signalaient des retards d’une moyenne de 25 minutes ».

Dans les régions du sud-est et du nord-est du pays, de fortes pluies et des vents violents sont attendus sur de vastes étendues de la région, certains États étant soumis à des avertissements de tornade.

La FAA dit qu’elle s’attend à gérer 45 324 vols rien que vendredi. Ce chiffre tombera à 34 580 samedi, 36 402 dimanche et 42 269 lundi.

Le 12 janvier à 13 h 50, heure du Pacifique, 2 048 vols à l’intérieur, à destination ou au départ des États-Unis ont été annulés, selon les données de FlightAware.com. 5 490 autres ont été retardées.

Southwest Airlines a été la plus durement touchée vendredi, la météo l’obligeant à annuler 10 % de son programme, soit 401 vols. Beaucoup d’entre eux se trouvaient à son hub de l’aéroport international Midway de Chicago. La compagnie aérienne régionale SkyWest Airlines a jusqu’à présent annulé 16 % de son programme, soit 356 vols.

L’année dernière, Southwest a connu un effondrement technologique à l’échelle du système après une forte tempête hivernale pendant la période des vacances de fin d’année qui a laissé des milliers de passagers bloqués à travers le pays. La compagnie aérienne a annulé près de 17 000 vols pendant la période de pointe des voyages de vacances.

Le transporteur a accordé 600 millions de dollars de remboursements et de remboursements de voyage aux passagers concernés par ses performances, et a récemment conclu un accord de 140 millions de dollars avec le ministère américain des Transports. La pénalité doit être payée sous la forme d’une combinaison d’amendes et de bons pour les passagers.

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