La FAA répond au problème des aubes « mal alignées » du PW1100G qui a provoqué une panne en 2022

La Federal Aviation Administration a l'intention d'exiger que les compagnies aériennes remplacent un rotor des turboréacteurs à double flux Pratt & Whitney PW1100G après qu'une panne de rotor en 2022 ait provoqué un arrêt du moteur en vol.

L'arrêt du 8 juillet 2022 résulte de la rupture d'un rotor à aubes intégrales du premier étage – également appelé blisk – dans le compresseur basse pression du PW1100G d'un Airbus A320neo, indique la FAA dans un projet de règle rendu public le 22 mars.

Le dossier, qui ne fournit pas plus de détails sur l'échec, exigerait que les compagnies aériennes remplacent ces rotors et apportent d'autres modifications aux 215 PW1100G des avions à réaction immatriculés aux États-Unis, soit l'ensemble de la flotte américaine d'avions de la famille A320neo avec les moteurs.

La nouvelle du problème survient alors que P&W et la FAA sont aux prises avec un problème distinct de fabrication de poudre de métal affectant les PW1100G. Ce problème a considérablement bouleversé les opérations des compagnies aériennes, obligeant les transporteurs du monde entier à immobiliser des centaines d’avions à tout moment.

« La (proposition) concerne un problème connu qui touche un nombre limité de moteurs et n'est pas lié à la poudre métallique », explique P&W. « Le matériel amélioré a été déployé sur la flotte au cours des deux dernières années grâce aux bulletins de service publiés précédemment. »

L'incident de juillet 2022 est le résultat d'une aube directrice d'admission « mal alignée » située « directement en amont » du rotor intégralement aubagé du premier étage du compresseur basse pression des moteurs. « L’excitation aérodynamique » qui en a résulté a provoqué la défaillance du rotor, selon la FAA.

P&W a déjà développé un correctif. Elle a redessiné l'ensemble de bras de l'aube directrice d'admission en ajoutant une entretoise pour fournir une capacité de couple supplémentaire et éviter un mauvais alignement de l'aube », indique la FAA.

Le motoriste du Connecticut a également redessiné le rotor à aubes intégrales du premier étage du PW1100G « pour mieux résister à l'excitation aérodynamique provoquée par une aube directrice mal alignée ».

La proposition de la FAA obligerait les compagnies aériennes à mettre en œuvre les correctifs. Ils devraient installer de nouvelles rondelles et de nouveaux espaces lors de la première visite en atelier ultérieure, et remplacer les rotors à aubes intégrales du premier étage lors du premier événement de maintenance impliquant le retrait du rotor.

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