L'Argentine signe un accord pour acheter des F-16 d'occasion au Danemark

Dans le cadre d'un bouleversement majeur de l'équilibre militaire en Amérique du Sud, l'Argentine a finalisé un accord pour l'achat de 24 chasseurs Lockheed Martin F-16 d'occasion au Danemark.

Le ministre argentin de la défense, Luis Petri, était au Danemark le 16 avril pour formaliser l'accord avec Copenhague qui livrera à l'Argentine le premier avion de combat supersonique depuis plus d'une décennie.

« Aujourd'hui, nous finalisons l'acquisition aéronautique militaire la plus importante depuis 1983 », a déclaré Petri, faisant référence à la défaite militaire de l'Argentine en 1982 face à la Royal Navy britannique.

« Avec ces nouveaux avions, nous franchissons une étape transcendantale dans notre politique de défense, en récupérant la capacité supersonique de notre aviation et en réalisant l'entrée définitive de notre force aérienne dans les défis technologiques du 21e siècle », a ajouté Petri, s'exprimant depuis la compagnie aérienne de Skrydstrup. base qui abrite l'aile de chasse F-16 de la Royal Danish Air Force (RDAF).

Petri est apparemment arrivé à la réunion sur la banquette arrière d'un RDAF F-16. Les photos de la cérémonie montrent le ministre de la Défense vêtu d'une combinaison de vol vert olive, flanqué d'un F-16 arborant la cocarde bleue et blanche de l'armée de l'air argentine.

Le ministère de la Défense n'a pas divulgué les termes exacts de l'accord, notamment le coût et le délai de livraison.

Cependant, Buenos Aires confirme qu'elle recevra à la fois des modèles monoplaces F-16A et biplaces F-16B, qui sont utilisés pour la formation avancée des pilotes.

« L'accord comprend la livraison de quatre simulateurs de vol, huit moteurs et des pièces de rechange pour l'avion qui seront garanties pendant cinq ans », précise le ministère. « De plus, le contrat prévoit la formation des pilotes et des mécaniciens qui travailleront sur ce système d'armes. »

Le Danemark est en train de moderniser son armée de l'air avec le Lockheed F-35A de cinquième génération et a décidé de se séparer de ses anciens avions à réaction. Copenhague prévoit de faire don de 19 de ses F-16 vieillissants à l'Ukraine, tout en vendant les 24 restants à l'Argentine.

F-16 danois

Les quatre premiers F-35 danois arrivé à leur base en septembre 2023. Le Danemark espère acquérir 27 de ces chasseurs furtifs au total.

L'acquisition du F-16 constitue un coup de pouce significatif pour l'Argentine, dont la puissance aérienne de combat se compose depuis le début de 24 vieux avions d'attaque subsoniques Douglas A-4. retraite 2015 de ses derniers chasseurs Dassault Mirage.

Le triste état de l’armée de l’air argentine découle d’une action militaire menée au plus profond de la guerre froide.

L'Argentine a été fortement limitée dans l'acquisition de technologies militaires avancées depuis la défaite du pays lors de la guerre des Malouines en 1982, au cours de laquelle Buenos Aires a tenté de s'emparer par la force des îles de l'Atlantique Sud au Royaume-Uni, qui exerce sa souveraineté sur le territoire.

Au lendemain de la guerre, Londres a interdit à l'Argentine d'accéder au matériel de défense fabriqué au Royaume-Uni, qui comprenait des sièges éjectables Martin-Baker que l'on trouve dans de nombreux chasseurs et l'avionique et les avions de BAE Systems.

Au fil des années, Londres a également exercé des pressions diplomatiques sur ses alliés pour bloquer tout accord impliquant des avions américains ou européens, notamment des Mirage de remplacement, des Saab Gripens suédois, des Kfirs d'Israel Aircraft Industries et des chasseurs légers FA-50 de Korea Aerospace Industries.

Cependant, le gel qui dure depuis plusieurs décennies semble se dégeler en 2023, lorsque le Département d’État américain a indiqué qu’il approuverait un transfert par un tiers de F-16 existants vers l'Argentine depuis le Danemark.

F-35A pour le Danemark

Le F-16 étant une plate-forme de fabrication américaine, l'approbation du gouvernement américain est requise pour toute vente à l'étranger ou transfert d'avions existants.

En octobre dernier, un responsable américain s'adressant à FlightGlobal sous couvert d'anonymat a déclaré que Washington soutenait fermement l'accord entre le Danemark et l'Argentine, le gouvernement américain travaillant depuis plus d'un an pour faciliter un accord.

Cette décision semble être motivée, au moins en partie, par la réflexion de l'Argentine sur un accord avec le concurrent stratégique des États-Unis, la Chine. Buenos Aires aurait étudié une offre d'achat du chasseur monomoteur JF-17 – une production conjointe du complexe aéronautique pakistanais et de la société chinoise Chengdu Aircraft Corporation.

Notamment, le JF-17, aigri par la Chine, aurait contourné toutes les restrictions à l’exportation imposées par le Royaume-Uni.

La volonté des États-Unis de contrer leurs rivaux géopolitiques, associée à la disponibilité d'avions américains anciens dont le retrait est prévu, a donné à l'option F-16 un attrait qu'elle n'avait pas eu auparavant.

Le gouvernement britannique en 2018 a également légèrement a adouci sa position sur la vente d’armes à son ancien ennemi de l’Atlantique Sud, ouvrant potentiellement la voie à ses alliés de l’OTAN pour mener la transaction.

« Notre position générale est que nous continuerons à refuser les licences pour l'exportation et le commerce de marchandises jugées susceptibles de renforcer la capacité militaire argentine », avait alors déclaré le ministère des Affaires étrangères.

« Toutefois, lorsque des équipements comparables ne sont plus disponibles, nous pouvons accorder des licences si nous jugeons qu'elles ne sont pas préjudiciables aux intérêts de défense et de sécurité du Royaume-Uni », ajoute le communiqué.

L'acquisition du F-16 constituera un pas vers la parité en Amérique du Sud, où les voisins régionaux de l'Argentine surclassent de loin ses capacités de combat aérien.

Le Chili exploite 35 F-16, selon Cirium, tandis que le Brésil est en train de déployer le dernier Gripen E de Saab, y compris des exemplaires produits sous licence au Brésil par Embraer.

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