Le Dash 8 modifié d'Universal Hydrogen vole à nouveau alors que la période de test de deux ans commence

La start-up aéronautique Universal Hydrogen a lancé un processus prévu de deux ans d’essais en vol de son turbopropulseur De Havilland Dash 8-300 modifié à propulsion à hydrogène.

La société californienne a annoncé le 26 septembre avoir commencé la « campagne d’essais en vol et de maturation » avec un vol de 20 minutes depuis le port aérien et spatial de Mojave en Californie.

Pendant le vol, les pilotes ont rentré les volets et le train d’atterrissage de l’avion et sont montés à 5 000 pieds. Ils ont également piloté le Dash 8 avec son système de propulsion à pile à hydrogène fonctionnant à pleine puissance et son unique turbopropulseur Pratt & Whitney PW123 réduit, permettant à l’équipe de mesurer le bruit.

« Le vol d’aujourd’hui marque le début d’une campagne d’essais en vol de deux ans qui continuera d’abord à optimiser les performances du groupe motopropulseur à pile à combustible à hydrogène », a déclaré Universal.

Il ajoute qu’un nouveau « turbo-compresseur » permettra à l’avion modifié de voler jusqu’à 25 000 pieds.

Au cours de la campagne d’essais en vol, Universal testera également son système de stockage d’hydrogène « modulaire » et « commencera les tests de certification pour prouver que la configuration de production de l’avion répond à toutes » les exigences de navigabilité et de sécurité de la Federal Aviation Administration.

Universal a déclaré son objectif de mettre en service un avion modifié à l’hydrogène en 2025.

La société a remplacé le PW123 du côté droit du Dash 8 par un prototype d’unité de propulsion à pile à combustible à hydrogène. Le package comprend le système de pile à combustible fourni par la société new-yorkaise Plug Power. Il génère de l’électricité pour alimenter un moteur électrique Magni650 de 872 ch (650 kW) fabriqué par Magnix, qui fait tourner une hélice.

Universal a effectué le premier vol du Dash 8 modifié le 2 mars et a transporté l’avion à Mojave en juin.

Elle recherche des certificats de type supplémentaires pour la modernisation des piles à combustible des turbopropulseurs Dash 8 et ATR 72. Universal développe également un réseau de stockage et de distribution d’hydrogène.

Hydrogène universel

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