Le Japon recherche l'équipage porté disparu après la perte de deux SH-60K lors d'un exercice ASW nocturne

Le Japon recherche l'équipage porté disparu après la perte de deux hélicoptères Mitsubishi SH-60K lors d'un exercice nocturne de guerre anti-sous-marine (ASW).

Les giravions de la Force maritime d'autodéfense japonaise (JMSDF) transportaient huit personnes lorsqu'ils sont entrés en collision près des îles Izu, situées au sud-est du Japon dans l'océan Pacifique, selon le ministère japonais de la Défense.

Lors d'un point de presse, le ministre de la Défense, Minoru Kihara, a déclaré qu'un membre d'équipage décédé avait été retrouvé. L'emplacement des sept autres membres d'équipage n'a pas encore été déterminé, les garde-côtes et les ressources de la JMSDF menant des recherches dans la zone.

La communication a été perdue avec un avion à 22 h 38, heure locale, le 20 avril et un signal d'urgence a été reçu à 22 h 39.

Kihara indique que les « enregistreurs de vol » des hélicoptères ont été récupérés à proximité, ce qui suggère que les deux hélicoptères pourraient être entrés en collision.

« Comme ils sont situés à proximité, nous avons déterminé qu'il y avait une forte possibilité qu'il y ait eu une collision », explique Kihara.

Les enregistreurs ont été envoyés à la base aérienne japonaise d'Atsugi pour analyse. Une partie du corps d'un hélicoptère ainsi que des pales de rotor ont été récupérées.

Outre les deux hélicoptères écrasés, qui opéraient tous deux à partir de navires de guerre japonais, un troisième hélicoptère a participé aux travaux de formation.

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