Les principales compagnies aériennes américaines se préparent à une période de voyage chargée de fin d'année

Les principaux transporteurs américains s’attendent à une période de vacances de fin d’année chargée et à des chiffres de passagers record, dépassant ceux de l’année dernière ainsi que de la période des vacances de Thanksgiving du mois dernier.

Delta Air Lines, basée à Atlanta, a déclaré le 13 décembre qu’elle prévoyait de transporter « près de 9 millions » de clients entre le 21 décembre et le 7 janvier.

Les jours de pointe pour les voyages seront les 21 et 22 décembre et les 26 et 30 décembre, indique la compagnie aérienne. À titre de comparaison, au cours des 10 jours entourant le long week-end de Thanksgiving fin novembre, la compagnie aérienne a transporté 6,4 millions de passagers, indique-t-elle.

United Airlines, quant à elle, attend environ 9 millions de passagers, soit une hausse de 12 % par rapport à la même période de vacances – qu’elle définit du 17 décembre au 8 janvier – l’année dernière. En moyenne, la compagnie aérienne basée à Chicago assurera près de 4 000 vols par jour, a-t-elle annoncé le 12 décembre.

« United s’attend à ce que davantage de personnes voyagent pour les vacances de Noël que pour Thanksgiving, a déclaré le transporteur. « En moyenne, plus de 455 000 personnes prendront l’avion United chaque jour entre le 22 et le 28 décembre, soit environ 4 % de voyageurs de plus que ce que nous avons vu entre le 20 et le 26 novembre. »

Il y a un an, pendant les vacances de fin d’année, une série de tempêtes a provoqué d’importants problèmes pour le trafic aérien à travers le pays.

La plupart des compagnies aériennes se sont rapidement redressées, mais Southwest Airlines – le quatrième transporteur du pays – a été paralysée pendant des jours par son infrastructure informatique vieillissante et ses systèmes qui, à un moment donné, avaient perdu la trace des équipages et des avions.

Cette crise technique à l’échelle nationale a laissé les passagers et les employés frustrés et bloqués pendant des jours, et a coûté à la compagnie aérienne environ 800 millions de dollars de bénéfices avant impôts pour le quatrième trimestre 2022. Elle a également fait l’objet d’un recours collectif intenté au nom des actionnaires. a allégué que l’entreprise avait minimisé la possibilité que son logiciel vieillissant de planification des équipages fasse dérailler ses opérations à l’échelle nationale.

Le transporteur ne publie pas ses attentes en matière de voyages pendant la période des vacances, mais il déclare à FlightGlobal que « nous sommes très confiants dans la préparation opérationnelle hivernale que nous avons achevée et nous avons déjà vu des signes positifs lors des perturbations météorologiques estivales ».

« Southwest a réalisé de nombreux investissements dans les infrastructures et l’efficacité pour mieux soutenir nos clients, nos collaborateurs et nos opérations lors d’événements météorologiques hivernaux extrêmes », ajoute la compagnie aérienne.

American Airlines n’a pas immédiatement répondu à une demande d’informations sur la période de vacances.

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