L'hélicoptère de sécurité nucléaire Boeing MH-139 entre en service opérationnel

Une unité opérationnelle de l’US Air Force a reçu pour la première fois l’un des nouveaux hélicoptères Boeing MH-139A Grey Wolf, qui remplacera le Bell UH-1N pour soutenir la sécurité physique des silos de missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) nucléaires des États-Unis.

Malmstrom AFB dans le Montana, qui est l’une des trois installations de l’USAF hébergeant des ICMB nucléaires Boeing LGM-30 Minuteman III, a révélé la réception de son premier MH-139A le 9 mars.

« Le Grey Wolf soutiendra la sécurité nucléaire et la continuité des opérations gouvernementales grâce à sa vitesse, sa portée, sa durée de vie et son endurance accrues, tout en répondant également aux exigences de sécurité des champs de missiles », indique l’installation.

L’Air Force Global Strike Command (GSC) est chargé de maintenir et de sécuriser l’arsenal de frappe nucléaire au sol des États-Unis. GSC exploite 64 UH-1N, selon les données du Cirium, qui sont utilisés pour sécuriser les sites Minuteman III.

Boeing a confirmé la livraison dans un vidéo publiée sur le site de médias sociaux Threads le 11 mars.

Alors que la 341e Escadre de missiles de Malmstrom est la première unité de première ligne à recevoir le Grey Wolf, Boeing note qu’il ne s’agit pas d’une nouvelle livraison. L’avionneur avait livré précédemment six avions de première production à l’USAF pour tests et évaluations, dont l’un a ensuite été affecté à Malmstrom.

« La base est devenue le premier opérateur à recevoir un avion MH-139 Grey Wolf de l’Air Force Global Strike Command », a déclaré Boeing.

La vidéo montre le loup gris peint en noir atterrissant au milieu de montagnes enneigées à la base, au cœur de l’intérieur continental de l’Amérique du Nord.

L’USAF affirme que l’actuel UH-1N Huey sera progressivement abandonné au cours des 10 prochaines années, à mesure que davantage de MH-139 seront livrés. Boeing note que le nouvel avion offre une vitesse de croisière 50 % plus rapide, une autonomie de vol 50 % plus grande et une capacité de levage supplémentaire de 2 268 kg (5 000 lb).

Les responsables de l’armée de l’air prévoient d’acquérir 84 MH-139, basés sur une cellule civile Leonardo AW139 modifiée.

Leonardo produit l’hélicoptère à Philadelphie, tandis que Boeing, en tant que maître d’œuvre, est chargé de militariser les appareils et de les livrer à l’USAF.

Boeing a remporté en mars 2023 un contrat de production initial à faible taux pour 13 modèles de production MH-139.

La société a dévoilé en janvier une vidéo du premier modèle de production terminé, Grey Wolf. en cours d’essais en vol.

Un responsable de Boeing a déclaré à FlightGlobal que l’avion est toujours en possession de la société et que sa livraison est prévue plus tard cet été.

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