Lilium dépense 94,7 millions d'euros au premier trimestre et lève des fonds auprès de trois sources

Le développeur allemand de taxis aériens Lilium a signalé des « progrès significatifs » tant dans la collecte de fonds que dans les étapes d’ingénierie au premier trimestre 2024, puisqu’il a dépensé 94,7 millions d’euros (102 millions de dollars).

La société munichoise a déclaré le 11 juin qu'elle était toujours en bonne voie pour lancer les essais en vol piloté de son Lilium Jet « à la fin de cette année » et pour une entrée en service d'ici 2026.

« Nous avons la prochaine étape, le premier vol piloté, fermement en ligne de mire », a déclaré le directeur général Klaus Roewe lors de l'appel aux investisseurs du premier trimestre de l'avionneur. « Nous nous concentrons sur la réalisation des étapes clés du programme telles que le début de la production de nos batteries de qualité aéronautique réalisé en avril. »

« Nos équipes d'ingénierie et de fabrication travaillent actuellement à plein régime pour réaliser le premier vol habité du Lilium Jet, prévu pour la fin de cette année », déclare-t-il.

La société affirme également avoir récemment réalisé des progrès significatifs sur le plan du financement, générant un produit brut de 114 millions de dollars grâce à une levée de fonds soutenue par des investisseurs nouveaux et existants.

Par ailleurs, Lilium affirme être « en discussions avancées » en vue d’un prêt garanti par le gouvernement français. « Lilium estime que ce financement s'élèvera à environ 200 millions d'euros avec les décaissements liés aux investissements de Lilium pour développer et étendre son empreinte industrielle en France », ajoute-t-il.

Une troisième source de liquidités serait un éventuel prêt en Allemagne qui serait soutenu par les gouvernements des États et fédéral. La vérification préalable est actuellement en cours par la banque d'État KfW et devrait prendre six à huit semaines, a déclaré le nouveau directeur financier de la société, Johan Malmqvist.

Ces garanties de prêt pourraient également être de l’ordre de 100 millions d’euros. Il ajoute que l'entreprise a fait « des avancées significatives dans les discussions » avec les autorités bavaroises.

En avril, l’entreprise s’est vu refuser une demande de garantie de prêt similaire. L'État d'origine de Lilum, la Bavière, a empêché l'approbation de telles garanties aux niveaux national et fédéral pour Lilium et son collègue développeur d'avions électriques à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) Volocopter. À l’époque, les dirigeants des deux sociétés se plaignaient du fait que l’annulation pourrait mettre les entreprises en danger. Le directeur général de Volocopter, Dirk Hoke, est allé jusqu'à évaluer publiquement l'insolvabilité de cette entreprise.

Lilium a indiqué le 11 juin que son carnet de commandes commerciales s'élève désormais à « plus de 780 avions ». Parmi celles-ci, 56 sont des commandes fermes, 26 sont des options et environ 700 font l’objet de protocoles d’accord.

Plus récemment, la start-up de Floride UrbanLink, dirigée par le vétéran chevronné du transport aérien Ed Wegel, a acheté en mai 20 jets pour les exploiter dans le sud de la Floride, ajoute la société. L’engagement ferme comprend des paiements préalables à la livraison programmés.

Malmquist indique qu'à la fin du premier trimestre, Lilium disposait de 102 millions d'euros de trésorerie et d'équivalents de trésorerie, sans compter les derniers chiffres de collecte de fonds. Les dépenses ajustées du premier semestre devraient se situer entre 185 et 195 millions d'euros, légèrement plus élevées que les estimations précédentes, car l'entreprise prévoit des dépenses plus élevées pour l'équipement des avions déjà sur la chaîne de production. En février, l'ancien directeur financier Olvier Vogelsang avait annoncé que la fourchette se situerait entre 170 et 180 millions d'euros.

« Nous pensons disposer d'une feuille de route en matière de liquidités pour le premier vol piloté plus tard cette année », ajoute Malmquist.

Roewe affirme que l'entreprise est désormais « bien avancée dans l'assemblage du premier avion » – qui sera utilisé pour les essais au sol – et que le fuselage, les ailes et les canards du MSN2, l'avion d'essai en vol, sont également déjà assemblés.

« Au cours du premier trimestre 2024, d'importantes structures et systèmes d'avions ont continué à arriver chez Lilium en provenance de nos fournisseurs, permettant à Lilium de faire progresser la construction d'avions et de vérifier la qualité et les interfaces du premier ensemble de jets Lilium », indique la société.

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