Saab taquine les premiers progrès avec les études sur le concept des futurs chasseurs

Saab a révélé les premiers détails de son étude Future Fighter System (KFS) lancée mi-2023 pour les forces armées suédoises.

Travaillant en partenariat avec l'armée de l'air nationale, l'Administration du matériel de défense et l'Agence suédoise de recherche sur la défense, Saab est sous contrat jusqu'à fin 2025, et les discussions sur la phase suivante de l'activité devraient bientôt commencer.

Alors que Stockholm avait été impliquée dans un engagement précoce avec le Royaume-Uni sur ses futurs projets de systèmes aériens de combat, Peter Nilsson, responsable de l'unité commerciale des programmes avancés de Saab Aeronautics, déclare : « La Suède a décidé avec tout ce qui se passait – la guerre en Ukraine, l'adhésion à l'OTAN. , et un budget de défense augmenté – prenons une profonde respiration et voyons où nous allons aller ».

Dû jusqu’en 2030, Nilsson décrit l’effort du KFS comme un « programme à rythme élevé ».

«Nous étudions des concepts et des démonstrateurs technologiques», dit-il. Les aspects à explorer comprennent la faible observabilité et les structures, les baies d'armes internes, l'autonomie et l'intelligence artificielle (IA).

Un large éventail de types de plates-formes sont examinés, allant des conceptions avancées avec équipage aux systèmes sans pilote de type « ailier loyal ». Saab a déjà effectué des tests en soufflerie sur certains des concepts pour étayer les premières évaluations.

L'avionneur souligne qu'un avion sans pilote représenté aux côtés de son Gripen E dans une image publiée « n'est qu'une impression d'artiste issue de l'un des nombreux concepts que Saab étudie actuellement avec le client ».

Une future évaluation du concept avec le client portera sur « que souhaiteriez-vous que nous montrions dans un démonstrateur », explique Nilsson, le travail devant également inclure l'utilisation de bancs d'essais de simulation et au sol.

Compte tenu du calendrier ambitieux du programme et du fait que le Gripen E de Saab ne devrait entrer en service dans l'armée de l'air suédoise que l'année prochaine, l'accent pourrait être mis sur une plate-forme sans pilote telle qu'un avion de combat dit collaboratif.

Faisant référence au directeur du Gripen chez Saab, Johan Segertoft, Nilsson laisse entendre : « Il serait dommage de ne pas utiliser la plate-forme de Johan » pour soutenir de futures expériences technologiques, par exemple impliquant l'IA. «Il est construit pour cela», a-t-il déclaré le 20 mai sur le site de l'entreprise à Linköping. « Ce sont probablement des choses qui vont finir dans le programme E. »

L'unité des programmes avancés compte actuellement environ 120 personnes, et ce nombre devrait atteindre 270. « Actuellement, dans l'aéronautique, j'ai 150 projets de recherche et de technologie », note Nilsson. « Et j'ai les gars des capteurs et de la guerre électronique (guerre électronique) au sein de mon entreprise. »

Il explore également des technologies de support, telles qu'une technique selon laquelle des modules d'émission/réception pour un radar à réseau actif à balayage électronique (AESA) pourraient être intégrés dans un matériau composite de type nid d'abeilles.

« Nous travaillons sur la nouvelle technologie AESA, le capteur devenant la structure – et pas seulement dans le nez », explique Nilsson.

Par ailleurs, la start-up de l'accélérateur technologique Rainforest de Saab prévoit de faire voler son véhicule aérien sans pilote « Ruby » sur le terrain d'essai de Vidsel, dans le nord de la Suède, plus tard cette année.

Rubis

Avec une coque imprimée en 3D et une aile composite d'une envergure de 6 à 7 m (19 à 23 pieds), il sera propulsé par un moteur GE Aerospace J85 provenant d'un avion d'entraînement à réaction Saab 105.

« Nous faisons vraiment avancer la technologie ici », déclare Nilsson, les développeurs de l'avion l'envisageant pour des applications telles que la prise en charge des travaux de surveillance des incendies de forêt.

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