Un problème distinct du système d'antigivrage du moteur du 737 Max incite la FAA à agir

La Federal Aviation Administration a pris des mesures pour résoudre un autre problème concernant le système d’antigivrage du 737 Max de Boeing, après que Boeing a informé le régulateur qu’un défaut pourrait rendre le système inopérant.

Les détails du dernier problème lié au système anti-givrage arrivent alors que Boeing s’efforce de correction d’un problème d’antigivrage distinct et sans rapport qui a suscité la controverse ces derniers mois.

Dans une nouvelle proposition d’ordonnance, la FAA affirme que le système d’antigivrage des 205 avions 737 Max immatriculés aux États-Unis pourrait éventuellement devenir inopérant en cas de panne de l’unité de commande du système d’alimentation de secours.

Le régulateur est au courant du problème depuis un certain temps. Boeing a identifié le problème en 2021 lors d’un examen des systèmes du poste de pilotage et a informé la FAA de ce problème la même année. En novembre 2022, Boeing a publié un bulletin aux exploitants précisant un correctif technique.

« Boeing soutient pleinement la directive proposée, qui rend obligatoires les instructions que nous avons partagées avec les opérateurs en novembre 2022. Nous continuons à fournir à nos clients le soutien dont ils ont besoin pour résoudre ce problème », a déclaré Boeing à FlightGlobal.

« Il ne s’agit pas d’un problème immédiat de sécurité des vols et la flotte peut continuer à fonctionner en toute sécurité. »

L’ordre proposé par la FAA indique qu’« il existe un point de défaillance unique potentiel » dans l’unité de contrôle du système d’alimentation de secours du 737 Max.

Une telle panne peut entraîner « une perte non latente de l’ensemble du bus de batterie et, par conséquent, une perte non annoncée du contrôle et de l’indication des deux systèmes d’antigivrage des moteurs », ajoute le document, publié dans la base de données des avis réglementaires du gouvernement américain le 14 février.

Il ajoute que ce problème, s’il n’est pas réglé, pourrait entraîner une perte de poussée sur les deux moteurs en raison de dommages causés par un fonctionnement dans des conditions givrantes sans que le système anti-givrage soit activé.

La FAA affirme que son action répond à « un examen par Boeing » de l’unité de commande du système d’alimentation de secours du 737 Max. L’agence n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les directives de Boeing de novembre 2022 destinées aux exploitants ont été présentées sous la forme d’un bulletin sur les exigences d’alerte. Ce document précise une solution technique consistant à installer « quatre diodes et à changer les faisceaux de câbles dans le panneau P5 », qui est un panneau supérieur dans le cockpit.

Les lignes directrices recommandent aux compagnies aériennes d’effectuer le correctif dans un délai de 36 mois et le problème « n’a jamais été enregistré en service sur le 737NG ou le 737 Max », indique Boeing.

La règle proposée par la FAA s’applique aux modèles Max 8 et Max 9 – les deux seuls types Max en service – et exigerait que les compagnies aériennes suivent les étapes indiquées dans le bulletin. Il accepte les commentaires sur sa proposition jusqu’au 1er avril.

Boeing a récemment été sous surveillance pour un problème sans rapport impliquant une surchauffe causée par le système anti-givrage du 737 Max. S’il est utilisé dans certaines conditions, le système anti-givre peut surchauffer le cylindre interne de l’entrée du moteur, provoquant éventuellement une défaillance du cylindre.

À la mi-2023, la FAA a cherché à résoudre ce problème en exigeant que les compagnies aériennes demandent aux pilotes de ne pas utiliser le système d’antigivrage « lorsqu’ils ne sont pas dans des conditions de givrage réelles ou anticipées ».

Boeing développe une solution permanente au problème de surchauffe.

En raison de ce problème, Boeing a demandé l’année dernière à la FAA d’exempter temporairement le 737 Max 7 en cours de certification de certaines règles de certification. Une approbation aurait permis à la FAA de certifier le Max 7 même si l’avion ne respectait pas initialement la réglementation en raison d’un problème de surchauffe.

Cette demande suscité de nombreuses critiques en janvier de la part des législateurs et de certains syndicats de pilotes. À l’époque, Boeing faisait l’objet d’une surveillance étroite à la suite de la défaillance en vol, le 5 janvier, d’un bouchon de porte sur un 737 Max 9 d’Alaska Airlines. Boeing a déclaré le 29 janvier qu’il a retiré sa demande d’exemption Max 7 et cherchera plutôt à certifier le type après avoir développé et implémenté le correctif.

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